Comment Che Guevara a appris à Cuba à affronter COVID-19 par Don Fitz

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Un article formidable sur l’expérience médicale cubaine écrit par un citoyen des Etats-Unis qui s’était présenté comme “indépendant vert” en tant que gouverneur du Missouri. Très documenté, il nous dit ce qui fait que Cuba dépasse de mille lieues en compétence et en humanisme les USA. Oui, ils méritent le Nobel, les enfants du Che (note et traduction de Danielle Bleitrach pour histoire et société).

En décembre 1951, Ernesto « Che » Guevara a pris une pause de neuf mois dans ses études de médecine pour voyager à moto à travers l’Argentine, le Chili, le Pérou, la Colombie et le Venezuela. L’un de ses objectifs était d’acquérir une expérience pratique de la lèpre. Dans la nuit de son vingt-quatrième anniversaire, Che était à La Colonia de San Pablo au Pérou nageant à travers la rivière pour rejoindre les lépreux. Il a vécu parmi six cents lépreux dans des huttes de la jungle, des lépreux qui s’occupaient d’eux-mêmes à leur manière.

Le Che n’aurait pas été satisfait de simplement étudier et sympathiser avec eux – il voulait être avec eux et comprendre leur existence. Le contact avec des gens pauvres et affamés pendant leur maladie a transformé le Che. Il envisageait un nouveau médicament, avec des médecins qui serviraient le plus grand nombre de personnes avec des soins préventifs et une sensibilisation du public à l’hygiène. Quelques années plus tard, Che rejoint le Mouvement du 26 juillet de Fidel Castro en tant que médecin et fait partie des quatre-vingt-un hommes à bord du Granma lors de son arrivée à Cuba le 2 décembre 1956.

Médecine révolutionnaire

Après la victoire du 1er janvier 1959 qui a renversé Fulgencio Batista, la nouvelle constitution cubaine concrétisait le rêve du Che : qu’il y ait des soins médicaux gratuits pour tous devenu un_droit de l’homme. La compréhension des défaillances concernant les systèmes sociaux isolés a conduit le gouvernement révolutionnaire à construire des hôpitaux et des cliniques dans des parties mal desservies de l’île en même temps qu’il commençait à s’attaquer aux problèmes de l’alphabétisation, du racisme, de la pauvreté et du logement. Cuba a repensé son système hospitalier en 1964 et de nouveau en 1974 pour mieux relier les communautés de soin avec les patients. En 1984, Cuba avait mis en place des équipes de médecins-infirmières qui vivaient dans les quartiers où il y avait les lieux d’accueil (consultorios).

Les États-Unis sont devenus de plus en plus belliqueux, donc en 1960, les Cubains ont organisé des comités de défense de la révolution pour défendre le pays. Les comités s’organisaient pour déplacer les personnes âgées, les handicapés, les malades et les malades mentaux vers des niveaux plus protégés si un ouragan approchait, en prévoyant de le faire en cas d’invasion, on se battait contre l’ouragan comme contre la possible invasion, mêlant ainsi les soins de santé nationaux et les affaires étrangères, un lien qui a été maintenu tout au long de l’histoire de Cuba.

Étant donné que la révolution médicale de Cuba était basée sur l’extension des soins médicaux au-delà des grandes villes et dans les communautés rurales qui en avaient le plus besoin, la conclusion logique fut d’étendre cette assistance à d’autres pays. Le gouvernement révolutionnaire a envoyé des médecins au Chili après un tremblement de terre de 1960 et une brigade médicale en 1963 en Algérie, qui se battait pour l’indépendance face à la France. Ces expériences internationalistes ont préparé le terrain pour l’aide médicale internationale du pays, qui a augmenté au cours des décennies et comprend désormais l’aide au traitement de la pandémie de COVID-19.

À la fin des années 80 et au début des années 90, deux catastrophes ont menacé l’existence même du pays. La première victime du sida est décédée en 1986. En décembre 1991, l’Union soviétique s’est effondrée, mettant fin à sa subvention annuelle de 5 milliards de dollars, perturbant le commerce international et plongeant l’économie cubaine dans une chute libre qui a exacerbé l’épidémie de sida. L’île vivait une tempête idéale pour que prolifère l’infection par le SIDA, celle-ci a surgi à l’horizon. Le taux d’infection par le VIH dans la région des Caraïbes était le deuxième après celui de l’Afrique australe, où un tiers d’un million de Cubains s’était récemment rendu pendant les guerres angolaises. L’embargo imposé à l’île avait réduit la disponibilité des médicaments (y compris ceux contre le VIH/sida), mis les produits pharmaceutiques à des coûts exorbitants et perturbé les infrastructures financières utilisées pour les achats de médicaments. Ayant désespérément besoin de fonds, Cuba a ouvert la porte du tourisme.

Le gouvernement a considérablement réduit les services dans tous les domaines sauf deux : l’éducation et les soins de santé. Ses instituts de recherche ont développé le propre test de diagnostic du VIH à Cuba en 1987. Plus de douze millions de tests ont été effectués en 1993. En 1990, lorsque les homosexuels étaient devenus les principales victimes du VIH sur l’île, l’homophobie a alors été officiellement dénoncée dans les écoles. Les préservatifs étaient fournis gratuitement dans les bureaux des médecins et, malgré les dépenses, les médicaments antirétroviraux aussi.

Les efforts concertés et bien planifiés de Cuba pour lutter contre le VIH/sida ont porté leurs fruits. En même temps que Cuba comptait deux cents cas de sida, New York City (avec environ la même population) comptait quarante-trois mille cas. En dépit du fait que Cuba ne possédait qu’une petite fraction de la richesse et des ressources des États-Unis, l’île a surmonté les effets dévastateurs du blocus américain et a mis en œuvre un programme de lutte contre le sida supérieur à celui du pays cherchant à le détruire. Au cours de cette période spéciale, les Cubains ont réussi à avoir une plus longue espérance de vie et des taux de mortalité infantile inférieurs à ceux des États-Unis. Cuba a inspiré les médecins du monde entier, les incitant à croire qu’un pays doté d’un système médical cohérent et proche des gens peut prospérer, même contre toute attente.

COVID-19 frappe Cuba

Surmonter les crises du VIH/sida et des périodes spéciales a préparé Cuba pour COVID-19. Consciente de l’intensité de la pandémie, Cuba savait qu’elle avait deux responsabilités indissociables : s’occuper de sa population avec un programme complet et partager ses capacités au niveau international.

Le gouvernement s’est immédiatement acquitté d’une tâche qui se serait révélée très difficile dans une économie de marché : modifier l’équipement des usines nationalisées (qui fabriquaient généralement des uniformes scolaires) pour fabriquer des masques. Celles-ci ont fourni un approvisionnement suffisant à Cuba à la mi-avril 2020, tandis que les États-Unis, avec leur énorme capacité de production, souffraient toujours d’une pénurie.

Des discussions au plus haut niveau du ministère cubain de la Santé publique ont élaboré une politique nationale. Il fallait des tests massifs pour déterminer qui avait été infecté. Les personnes infectées devraient être mises en quarantaine tout en s’assurant qu’elles avaient de la nourriture et d’autres nécessités. Le suivi des contacts serait utilisé pour déterminer qui d’autre avait pu être exposé. Le personnel médical devrait faire du porte-à-porte pour vérifier la santé de chaque citoyen. Le personnel de Consultorio accordera une attention particulière à toutes les personnes du quartier susceptibles d’être à haut risque.

Le 2 mars, Cuba avait institué le nouveau plan de prévention et de contrôle des coronavirus. En quatre jours, le plan a été développé pour inclure la prise de température et éventuellement l’isolement des voyageurs entrants infectés. Ces effets sont apparus avant le premier diagnostic confirmé Covid-19 de Cuba 11. Cuba a eu son Mars d’ abord a été confirmé la fatalité Covid-19 le 22 Mars, quand il y avait trente-cinq cas confirmés, près d’un millier de patients étant observés dans les hôpitaux, et plus de trente mille personnes sous surveillance à domicile. Le lendemain, a été interdite l’entrée d’étrangers non résidents, ce qui a profondément compromis les recettes touristiques du pays.

Ce jour-là, la défense civile de Cuba s’est mise en alerte pour répondre rapidement à COVID-19 et le Conseil de défense de La Havane a décidé qu’il y avait un problème grave dans le quartier Vedado de la ville, célèbre pour être le plus grand foyer de visiteurs étrangers, qui étaient plus susceptibles avoir été exposé au virus. Le 3 avril, le quartier était fermé. Comme l’a constaté Merriam Ansara, « toute personne ayant besoin d’entrer ou de sortir doit prouver qu’elle a été testée et qu’elle est exempte de COVID-19 ». La défense civile s’est assurée que les magasins étaient approvisionnés et toutes les personnes vulnérables recevaient des contrôles médicaux réguliers.

Le Vedado avait huit cas confirmés, beaucoup pour une petite zone. Les responsables de la santé cubains souhaitaient que le virus reste au stade de « propagation locale », lorsqu’il peut être retracé en passant d’une personne à une autre. Ils ont cherché à l’empêcher d’entrer dans la phase de « propagation communautaire », lorsque le traçage n’est plus possible car il devient hors de contrôle. Alors que les professionnels de la santé des États-Unis demandaient un équipement de protection individuelle et que les tests aux États-Unis étaient si rares que les gens devaient demander à être testés (plutôt que des agents de santé testant les contacts des patients infectés), Cuba avait suffisamment de kits de test rapide pour retrouver les contacts des personnes qui avait contracté le virus.

À la fin de mars et au début d’avril, les hôpitaux cubains ont également changé leurs habitudes de travail afin de minimiser la contagion. Les médecins de La Havane sont entrés à l’hôpital Salvador Allende pendant quinze jours, passant la nuit dans une zone réservée au personnel médical. Ensuite, ils ont déménagé dans une zone séparée des patients où ils ont vécu encore quinze jours et ont été testés avant de rentrer chez eux. Ils sont restés à la maison sans partir encore quinze jours et ont été testés avant de reprendre leur travail. Cette période d’isolement de quarante-cinq jours a empêché le personnel médical de transmettre la maladie à la communauté par le biais de ses déplacements quotidiens vers et depuis le travail.

Le système médical s’étend du consultorio à chaque famille à Cuba. Les étudiants en médecine de troisième, quatrième et cinquième année sont assignés par consultorio les médecins se rendent chaque jour dans des foyers spécifiques Leurs tâches consistent à obtenir des données d’enquête auprès des résidents ou à faire des visites supplémentaires aux personnes âgées, aux nourrissons et aux personnes souffrant de problèmes respiratoires. Ces visites recueillent des données sur la médecine préventive qui sont ensuite prises en compte par les personnes occupant les postes de décision les plus élevés du pays. Lorsque les étudiants apportent leurs données, les médecins utilisent un stylo rouge pour marquer les points chauds où des soins supplémentaires sont nécessaires. Les médecins du quartier se réunissent régulièrement dans les cliniques pour parler de ce que chaque médecin fait, de ce qu’il découvre, des nouvelles procédures que le ministère cubain de la Santé publique adopte et de la façon dont le travail intense affecte le personnel médical.

De cette façon, chaque citoyen cubain et chaque travailleur de la santé, depuis ceux des cabinets de médecins du quartier jusqu’à ceux des instituts de recherche les plus estimés, a un rôle à jouer dans la détermination de la politique de santé. Cuba compte actuellement quatre-vingt-neuf mille médecins, quatre-vingt-quatre mille infirmières et neuf mille étudiants qui devraient obtenir leur diplôme en médecine en 2020. Le peuple cubain ne tolérerait pas que le chef du pays ignore les conseils médicaux, lance des déclarations absurdes et détermine la politique en fonction de ce qui serait le plus rentable pour les entreprises.

Le gouvernement cubain a approuvé la distribution gratuite du médicament homéopathique PrevengHo-Vir aux résidents de La Havane et de la province de Pinar del Rio. Susana Hurlich était l’une des nombreuses personnes qui l’ont reçue. Le 8 avril, le Dr Yaisen, l’un des trois médecins du consultario à deux rues de chez elle, est venu à la porte avec une petite bouteille de PrevengHo-Vir et a expliqué comment l’utiliser. Les instructions avertissent qu’il renforce le système immunitaire mais n’est pas un substitut de l’interféron alpha 2B, ni un vaccin. Hurlich estime que quelque chose d’important « au sujet du système médical de Cuba est qu’au lieu d’être à deux niveaux, comme c’est souvent le cas dans d’autres pays, avec la « médecine classique » d’une part et la « médecine alternative » d’autre part, Cuba a un système desanté qui comprend tout. Lorsque vous étudiez pour devenir médecin, vous découvrez également la médecine homéopathique sous toutes ses formes. »

Solidarité mondiale au temps de COVID-19

Un modèle puissant : l’élément peut-être le plus critique de l’internationalisme médical cubain pendant la crise COVID-19 a été d’utiliser ses décennies d’expérience pour créer un exemple de la façon dont un pays peut affronter le virus avec un plan humain et compétent. Les responsables de la santé publique du monde entier se sont inspirés des actions de Cuba.

Transfert de connaissances : Lorsque les virus responsables d’Ebola, principalement présents en Afrique subsaharienne, ont augmenté de façon spectaculaire à l’automne 2014, une grande partie du monde a paniqué. Bientôt, plus de vingt mille personnes ont été infectées, plus de huit mille sont mortes et les inquiétudes allaient jusqu’à anticiper sur un nombre de morts qui pourrait atteindre des centaines de milliers. Les États-Unis ont fourni un soutien militaire ; d’autres pays ont promis de l’argent. Cuba a été la première nation à répondre avec ce dont elle avait le plus besoin : elle a envoyé 103 infirmières et 62 médecins bénévoles en Sierra Leone. Comme de nombreux gouvernements ne savaient pas comment réagir à la maladie, Cuba a formé des volontaires d’autres pays à l’Institut de médecine tropicale Pedro Kourí de La Havane. Au total, Cuba a enseigné à 13 000 Africains, 66 000 Latino-Américains et 620 des Caraïbes comment traiter Ebola sans être eux-mêmes infectés.

Le Venezuela a tenté de reproduire les aspects fondamentaux du modèle de santé cubain au niveau national, ce qui a bien servi le Venezuela dans la lutte contre le COVID-19. En 2018, les habitants d’Altos de Lidice ont organisé sept conseils communaux, dont un pour la santé communautaire. Un résident a mis de l’espace à son domicile à la disposition du système de santé communautaire pour que le Dr Gutierrez puisse avoir un bureau. Il coordonne les collectes de données pour identifier les résidents à risque et rend visite à tous les résidents de leur domicile pour expliquer comment éviter l’infection par COVID-19. L’infirmière del Valle Marquez est une Chaviste qui a aidé à mettre en œuvre le Barrio Adentro lorsque les premiers médecins cubains sont arrivés. Elle se souvient que les résidents n’avaient jamais vu de médecin dans leur communauté, mais lorsque les Cubains sont arrivés « nous avons ouvert nos portes aux médecins, ils ont vécu avec nous, ils ont mangé avec nous et ils ont travaillé parmi nous. »

Des histoires comme celle-ci imprègnent le Venezuela. Grâce à la construction d’un système de type cubain, teleSUR a rapporté qu’au 11 avril 2020, le gouvernement vénézuélien avait effectué à temps 181,335 tests de réaction en chaîne par polymérase pour avoir le taux d’infection le plus bas d’Amérique latine. Le Venezuela ne comptait que 6 infections par million d’habitants tandis que le Brésil voisin avait 104 infections par million.

Lorsque Rafael Correa était président de l’Équateur, plus d’un millier de médecins cubains constituaient l’épine dorsale de son système de santé. Lénine Moreno a été élu en 2017 et les médecins cubains ont rapidement été expulsés, laissant la médecine publique dans le chaos. Moreno a suivi les recommandations du Fonds monétaire international de réduire le budget de la santé de l’Équateur de 36%, le laissant sans professionnels de la santé, sans équipement de protection individuelle et, surtout, sans système de santé cohérent. Alors que le Venezuela et Cuba ont eu 27 morts par le COVID-19, la plus grande ville de l’Équateur, Guayaquil, a un bilan estimé à 7 600 morts.

Réponse médicale internationale : la médecine cubaine est peut-être mieux connue pour son internationalisme. Un exemple clair est le tremblement de terre dévastateur qui a secoué Haïti en 2010. Cuba a envoyé du personnel médical qui vivait parmi les Haïtiens et est resté des mois ou des années après le tremblement de terre. Les médecins américains, cependant, n’ont pas dormi là où les victimes haïtiennes se blottissaient, ils sont retournés dans des hôtels de luxe la nuit et sont partis après quelques semaines. John Kirk a inventé le terme tourisme de catastrophe pour décrire la façon dont de nombreux pays riches réagissent aux crises médicales dans les pays pauvres.

L’engagement que le personnel médical cubain montre à l’échelle internationale est la continuation de l’effort que le système de santé du pays a fait en consacrant trois décennies à trouver la meilleure façon de renforcer les liens entre les professionnels de la santé et ceux qu’ils servent. En 2008, Cuba avait envoyé plus de 120 000 professionnels de la santé dans 154 pays, ses médecins avaient soigné plus de 70 millions de personnes dans le monde et près de 2 millions de personnes devaient leur vie aux services médicaux cubains de leur pays.

L’ Associated Press a rapporté que lorsque COVID-19 s’est répandu dans le monde, Cuba comptait trente-sept mille travailleurs médicaux dans soixante-sept pays. Il a rapidement déployé des médecins supplémentaires au Surinam, à la Jamaïque, à la Dominique, au Belize, à Saint-Vincent-et-les Grenadines, à Saint-Kitts-et-Nevis, au Venezuela et au Nicaragua. Le 16 avril, Granmaa rapporté que « 21 brigades de professionnels de la santé ont été déployées pour rejoindre les efforts nationaux et locaux dans 20 pays. Le même jour, Cuba a envoyé deux cents personnels de santé au Qatar.

Alors que le nord de l’Italie est devenu l’épicentre des cas de COVID-19, Crema, dans la région de Lombardie, est l’une de ses villes les plus durement touchées. La salle d’urgence de son hôpital était pleine à craquer. Le 26 mars, Cuba a envoyé cinquante-deux médecins et infirmières qui ont installé un hôpital de campagne avec trois lits d’unités de soins intensifs et trente-deux autres lits avec de l’oxygène. La nation des Caraïbes plus petite et plus pauvre était l’une des rares à aider une grande puissance européenne. L’intervention de Cuba a fait des dégâts. Au 17 avril, trente de ses professionnels de la santé qui étaient allés à l’étranger étaient positifs au COVID-19.

Amener le monde apprendre à Cuba : 

Le revers de la médaille de Cuba qui envoie du personnel médical à travers le monde, ce sont les personnes qu’il a amenées sur l’île – étudiants et patients. Lorsque des médecins cubains se trouvaient en République du Congo en 1966, ils ont vu des jeunes étudier de manière indépendante sous des lampadaires la nuit et se sont arrangés pour qu’ils viennent à La Havane. Ils ont fait venir encore plus d’étudiants africains pendant les guerres angolaises de 1975-1988, puis ont amené un grand nombre d’étudiants latino-américains à étudier la médecine après les ouragans Mitch et Georges. Le nombre d’étudiants venant à Cuba pour étudier a encore augmenté en 1999 quand il a ouvert des cours à l’École latino-américaine de médecine (ELAM). En 2020, ELAM avait formé trente mille médecins de plus d’une centaine de pays.

Cuba a également l’habitude de soigner des patients étrangers. Après la fusion nucléaire de Tchernobyl en 1986, 25 000 patients, pour la plupart des enfants, sont venus se faire soigner sur l’île, certains y restant des mois ou des années. Cuba a ouvert ses portes, ses lits d’hôpital et un camp d’été pour les jeunes.

Le 12 mars, près d’une cinquantaine de membres d’équipage et de passagers d’un navire de croisière britannique avaient soit COVID-19, soit présentaient des symptômes alors que le navire approchait des Bahamas, une nation du Commonwealth britannique. Puisque le Braemar a battu le pavillon des Bahamas en tant que navire du Commonwealth, il n’aurait pas dû y avoir de problème pour débarquer les personnes à bord pour traitement et retour au Royaume-Uni. Mais le ministère des Transports des Bahamas a déclaré que le navire de croisière « ne serait pas autorisé à accoster dans aucun port des Bahamas et aucune personne ne serait autorisée à débarquer du navire.” Au cours des cinq jours suivants, les États-Unis, la Barbade (un autre pays du Commonwealth) et plusieurs autres pays des Caraïbes l’ont refusé. Le 18 mars, Cuba est devenu le seul pays à autoriser les plus de mille membres d’équipage et passagers du Braemar à accoster. Un traitement dans les hôpitaux cubains a été proposé à ceux qui se sentaient trop malades pour prendre l’avion. La plupart sont allés en bus à l’aéroport international José Martí pour des vols vers le Royaume-Uni. Avant de partir, les membres de l’équipage de Braemar ont affiché une bannière indiquant « Je t’aime Cuba !  ». La passagère Anthea Guthrie a posté sur sa page Facebook :« Ils nous ont non seulement fait nous sentir tolérés, mais en fait nous étions les bienvenus. »

Médecine pour tous : En 1981, il y a eu une flambée particulièrement grave de la dengue transmise par les moustiques, qui frappe l’île tous les deux ou trois ans. À l’époque, beaucoup ont appris pour la première fois le très haut niveau des instituts de recherche de Cuba qui ont créé Interferon Alpha 2B pour traiter avec succès la dengue. Comme le souligne Helen Yaffe, « l’interféron de Cuba a démontré son efficacité et sa sécurité dans le traitement des maladies virales, notamment l’hépatite B et C, le zona, le VIH-sida et la dengue ». Il y est parvenu en prévenant les complications qui pourraient aggraver l’état d’un patient et entraîner la mort. L’efficacité du médicament a persisté pendant des décennies et, en 2020, il est devenu d’une importance vitale en tant que remède potentiel pour COVID-19. Ce qui a également survécu était l’empressement de Cuba à développer une multiplicité de remèdes et à les partager avec d’autres nations.

Cuba a cherché à travailler en collaboration au développement de médicaments avec des pays comme la Chine, le Venezuela et le Brésil. La collaboration avec le Brésil a abouti à des vaccins contre la méningite à un coût de 95 ¢ au lieu de 15 à 20 $ par dose. Enfin, Cuba apprend à d’autres pays à produire eux-mêmes des médicaments afin qu’ils ne soient pas obligés de les acheter dans des pays riches.

Afin de faire face efficacement à la maladie, les médicaments sont fréquemment recherchés pour trois objectifs : tests pour déterminer les personnes infectées ; traitements pour éviter ou guérir les problèmes ; et vaccins pour prévenir les infections. Dès que des tests rapides de réaction en chaîne par polymérase ont été disponibles, Cuba a commencé à les utiliser largement dans toute l’île. Cuba a développé à la fois Interféron Alpha 2B (une protéine recombinante) et PrevengHo-Vir (un médicament homéopathique). TeleSUR a rapporté qu’au 20 avril, plus de quarante-cinq pays avaient demandé l’Inteferon de Cuba afin de contrôler puis de se débarrasser du virus.

Le Centre de Cuba pour le génie génétique et la biotechnologie cherche à créer un vaccin contre le COVID-19. Son directeur de la recherche biomédicale, le Dr Gerardo Guillén, a confirmé que son équipe collabore avec des chercheurs chinois à Yongzhou, dans la province du Hunan, pour créer un vaccin pour stimuler le système immunitaire et un vaccin qui peut être pris par le nez, qui est la voie de Transmission du covid19. Quel que soit le développement de Cuba, il est certain qu’il sera partagé avec d’autres pays à faible coût, contrairement aux médicaments américains qui sont brevetés aux frais des contribuables afin que les géants pharmaceutiques privés puissent évaluer les prix de ceux qui en ont besoin.

Pays qui n’ont pas appris à partager : les missions de solidarité cubaines montrent une réelle préoccupation qui semble souvent faire défaut dans les systèmes de santé des autres pays. Les associations médicales du Venezuela, du Brésil et d’autres pays sont souvent hostiles aux médecins cubains. Pourtant, ils ne peuvent pas trouver suffisamment de leurs propres médecins pour se rendre dans des communautés dangereuses ou se rendre dans des zones pauvres et rurales comme le font les médecins cubains.

Au Pérou en 2010, j’ai visité le Pisco policlínico. Son directeur cubain, Leopoldo García Mejías, a expliqué que le président d’alors, Alan García, ne voulait pas de médecins cubains supplémentaires et qu’ils devaient se taire pour rester au Pérou. Cuba est bien consciente qu’elle doit ajuster chaque mission médicale pour s’adapter au climat politique.

Il y a au moins une exception au fait que les médecins cubains restent dans un pays selon les caprices des dirigeants politiques. Cuba a commencé à fournir des soins médicaux au Honduras en 1998. Au cours des dix-huit premiers mois des efforts de Cuba au Honduras, la mortalité infantile du pays est passée de 80,3 à 30,9 décès pour 1 000 naissances vivantes. L’humeur politique a changé et, en 2005, la ministre hondurienne de la Santé, Merlin Fernández, a décidé de renvoyer les médecins cubains. Cependant, cela a provoqué tant d’opposition que le gouvernement a changé de cap et a permis aux Cubains de rester.

Les conséquences de l’ouragan Katrina en 2005 sont un exemple désastreux et remarquable où un pays a refusé une offre d’aide cubaine. Après l’ouragan, 1 586 professionnels de la santé cubains étaient prêts à se rendre à la Nouvelle-Orléans. Le président George W. Bush, cependant, a rejeté l’offre, faisant comme s’il valait mieux que les citoyens américains meurent plutôt que d’admettre la qualité de l’aide cubaine.

Bien que le gouvernement américain n’apprécie pas les étudiants qui étudient à ELAM, ils sont toujours en mesure d’appliquer ce qu’ils apprennent à leur retour. En 1988, Kathryn Hall-Trujillo d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, a fondé le Birthing Project USA, qui forme des défenseurs à travailler avec des femmes afro-américaines et à a voir avec elle un dialogue pendant la première année de vie de l’enfant. Elle est reconnaissante du partenariat du Birthing Project avec Cuba et du soutien que de nombreux étudiants d’ELAM ont apporté. En 2018, elle m’a dit : « Nous sommes un lieu de retour pour les étudiants ELAM – ils voient en travaillant avec nous un moyen de mettre en pratique ce qu’ils ont appris à ELAM. »

Le médecin cubain Julio López Benítez a rappelé en 2017 que lorsque le pays a réorganisé ses cliniques en 1974, l’ancien modèle de clinique était celui de patients allant dans des cliniques, mais le nouveau modèle était de cliniques allant vers des patients. De même, alors que la Dre Melissa Barber, diplômée d’ELAM, regardait son quartier du South Bronx pendant COVID-19, elle s’est rendu compte qu’alors qu’aux États-Unis, il était demandé aux gens de se rendre dans les agences, alors que ce dont les gens ont besoin, c’est d’une approche communautaire qui recrute des organisateurs pour aller au gens. Le Dr Barber travaille en coalition avec South Bronx Unite, les Mott Haven Mamas et de nombreuses associations locales de locataires. Comme à Cuba, ils essaient d’identifier les membres de la communauté qui sont vulnérables, notamment « les personnes âgées, les personnes qui ont des nourrissons et des enfants en bas âge, les personnes confinées à la maison, les personnes qui ont de multiples morbidités et qui sont vraiment sensibles à un virus comme celui-ci. “

À mesure qu’ils découvrent qui a besoin d’aide, ils recherchent des ressources pour les aider, comme de l’épicerie, de l’équipement de protection individuelle, des médicaments et des traitements. Bref, l’équipe va dans les foyers pour s’assurer que les gens ne passent pas entre les mailles du filet. En revanche, la politique nationale des États-Unis est que chaque État et chaque municipalité fasse ce qu’elle a envie de faire, ce qui signifie qu’au lieu d’avoir quelques fissures que quelques personnes traversent, il y a d’énormes gouffres avec de grands groupes carénant au bord. Ce dont les pays à économie de marché ont besoin, ce sont des actions comme celles du Bronx Sud et de Cuba menées à l’échelle nationale.

C’est ce que Che Guevara envisageait en 1951. Des décennies avant que COVID-19 ne saute de personne à personne, l’imagination de Che est passée de médecin en médecin. Ou peut-être que beaucoup ont partagé leurs propres visions si largement que, après 1959, Cuba a apporté la médecine révolutionnaire partout où elle le pouvait. De toute évidence, le Che n’a pas conçu les mécanismes internes complexes du système médical actuel de Cuba. Mais il a été suivi par des médecins qui ont tissé des motifs supplémentaires dans un tissu qui se déploie désormais à travers les continents. À certains moments de l’histoire, des milliers ou des millions de personnes voient des images similaires d’un avenir différent. Si leurs idées se répandent suffisamment au cours de l’heure où les structures sociales se désintègrent, une idée révolutionnaire peut devenir une force matérielle dans la construction d’un nouveau monde.

Une version de cet article a paru dans l’édition imprimée de juin de la revue mensuelle.

* Don Fitz fait partie du comité de rédaction de Green Social Thought, où cet article est apparu pour la première fois. Il était le candidat du gouverneur vert du Missouri en 2016. On peut le joindre à : fitzdon@aol.com .

Voir en ligne : source en anglais (traduction VD pour le Grand soir)

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